La Chine inaugure un radiotélescope de 500 mètres de diamètre

La Chine inaugure un radiotélescope de 500 mètres de diamètre
Avec 500 mètres d'ouverture, Fast est le plus grand radiotélescope du monde. © Xinhua/Liu Xu

Par Azar Khalatbari

 

Le plus grand radiotélescope au monde est désormais chinois. La mise en service officielle de Fast en septembre 2016 marquera le début de plusieurs grands programmes d’observation.

RECORD. C’est au fond d’un bassin géologique dans le Comté de Pingtang, dans le Guizhou (sud-ouest de la Chine) que le radiotélescope Fast (pourFive-hundred-meters Aperture Spherical Telescope) a été construit, comme 35 ans avant lui Arecibo, le radiotélescope américain de Porto-Rico avait naturellement pris place au fond d’une cuvette naturelle.

Les deux installations sont désormais souvent comparées : la première avec son ouverture de 500 mètres de diamètre arrive comme un successeur de la seconde dont le récepteur n’atteint que 300 m de diamètre. Désormais Fast est devenu le plus grand radiotélescope du monde et devrait le rester pendant au moins une décennie.

Le projet n’a pas souffert de contretemps comme de nombreux grands programmes occidentaux : démarré  en 2011, il vient d’être achevé pour un coût de 160 millions d’euros.

A la recherche de signaux extraterrestres

Fast pourrait poursuivre un des objectifs très médiatiques d’Arecibo à savoir la recherche de signaux extraterrestres, mais aussi l’observation des pulsars, ces étoiles à neutrons qui tournent très rapidement sur elles-mêmes.

Enfin, le radiotélescope chinois devrait dresser la carte de la présence de l’hydrogène neutre dans l’Univers. En effet la raie spectrale caractéristique de l’hydrogène neutre est détectable dans les longueurs d’onde radio.

Elle est très importante en astrophysique car elle permet de reconstituer les nuages interstellaires au sein des galaxies, et repérer  les interactions entre galaxies. Un programme très ambitieux qui s’attaque à de nombreuses énigmes de l’astrophysique.

 

Sciences & Avenir

Lamia Siffaoui
ADMINISTRATOR
PROFILE

Voir aussi

Laisser un commentaire

Votre adresse électronique ne sera pas publiée. Les champs Exigés sont marqués avec *

Cancel reply