Affaires : L’homme le plus riche de Chine déclare la guerre à Disney

Affaires : L’homme le plus riche de Chine déclare la guerre à Disney
PHOTO MARK SCHIEFELBEIN, AP

Le conglomérat chinois Wanda a ouvert samedi en Chine son premier parc d’attractions, quelques semaines avant l’inauguration du Disneyland de Shanghai, et alors que son patron, le milliardaire Wang Jianlin, a déclaré une improbable guerre au géant américain du divertissement.

Cette « Wanda City », située à Nanchang (sud-est), accueille sur 2 km2 un immense centre commercial avec cinémas interactifs, doublé d’un parc à thème de 80 hectares doté des « plus hautes et rapides montagnes russes » de Chine et d’un parc aquatique, selon un communiqué du groupe.

Le site a représenté un investissement de 22 milliards de yuans (environ 4,37 milliards de dollars), ajoute-t-il.

Face à « l’invasion » des cultures étrangères, « nous voulons être un modèle […] et réaffirmer la force d’influence des Chinois dans le domaine culturel », a asséné Wang Jianlin, fondateur de Wanda, lors de la cérémonie d’ouverture du parc, selon des propos rapportés par la télévision d’État CCTV.

Une semaine auparavant, M. Wang – la première fortune de Chine selon Forbes – avait désigné clairement son adversaire: Disney, qui ouvrira mi-juin à Shanghai son premier parc en Chine continentale.

« La folie autour de Mickey Mouse et Donald Duck est passée, l’époque où nous imitions Disney aveuglément est révolue depuis des années », avait lancé Wang lors d’une longue interview à CCTV.

Wanda affiche ostensiblement son intention de concurrencer Disneyland: le groupe chinois compte ouvrir, à la suite de Nanchang, six autres parcs en Chine dans les trois prochaines années;pour en compter une quinzaine dans le pays d’ici à 2020.

« Nous voulons faire en sorte que Disney ne puisse pas être rentable sur ce créneau [des parcs d’attractions, NDLR] en Chine pendant 10 à 20 ans », avait insisté Wang Jianlin.

« Un tigre n’est pas de taille à battre une horde de loups », a-t-il commenté lors du même entretien télévisé, avant de fustiger la propension de Disney à « cloner ses réalisations du passé sans innover ».

Les objectifs de Wanda apparaissent cependant très ambitieux aux yeux des experts qui soulignent son manque d’expérience, à l’inverse du groupe américain. Le Disneyland de Shanghai – un investissement de 5,5 milliards de dollars -, sera son sixième parc à thème et le quatrième à l’extérieur des États-Unis après Paris, Tokyo et Hong Kong.

Disney mise sur ses franchises très populaires pour séduire une classe moyenne en plein essor dans un pays où il réalise une part croissante de ses recettes cinématographiques.

Wanda a cependant déjà pris pied dans le monde du divertissement. En 2012, il a racheté la chaîne américaine de cinémas AMC Entertainment et il possède en Chine même un vaste réseau de salles (15 % du box-office national). En janvier dernier, il a mis la main sur le studio hollywoodien Legendary (Jurassic World, Godzilla).

Sabrina Lallemand
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