VIDEO. Comment fabriquer et garder de nouveaux neurones ?

VIDEO. Comment fabriquer et garder de nouveaux neurones ?
Le professeur Pierre-Marie Lledo a répondu en vidéo aux questions de Sciences et Avenir. © ELENA SENDER

Le professeur Pierre-Marie Lledo (CNRS-Institut Pasteur) explique en vidéo à Sciences et Avenir comment se fabriquer des neurones à n’importe quel âge.

Bonne nouvelle, à la fin du visionnage de ces séquences, votre cerveau aura acquis 5 neurones de plus ! En effet, nous fabriquons tous 700 nouveaux neurones en moyenne en 24h, quel que soit notre âge. On appelle cela la neurogenèse, véritable fontaine de jouvence cérébrale. Chez l’humain ces bébés neurones naissent dans deux pouponnières bien spécifiques : l’hippocampe (zone impliquée dans la mémoire) et la zone sous ventriculaire d’où ils migrent vers le striatum (impliqué dans la motivation et le système de récompense).

A quoi servent-ils ? « Quand une nouvelle situation se présente, l’hippocampe discrimine, compare et mémorise l’évènement, puis le  » colore  » émotionnellement, explique Gabriel Lepousez chercheur à l’Institut Pasteur spécialiste de neurogenèse. Le striatum, lui, est sollicité pour déterminer l’intérêt de la nouvelle information ». Les nouveaux neurones sont donc des outils pour s’adapter à la nouveauté.

Pour preuve, « lorsque les souris sont en présence d’autres congénères et dans un environnement variable, leur cerveau est quatre fois plus riches en nouveaux neurones que celles isolées dans un environnement pauvre ! » commente Pierre-Marie Lledo, directeur du département des neurosciences de l’Institut Pasteur.

Plus l’apprentissage est intense, plus la neurogenèse et l’intégration des cellules le sont aussi

La densité en néo-neurones serait donc proportionnelle aux variations de l’environnement, matériel et social. Mais attention, ces neurones de l’adaptation se méritent. Leur survie n’est pas garantie. Le « bébé neurone » inexpérimenté arrive en effet dans des régions cérébrales en pleine action. « Il doit se comporter comme un nouveau stagiaire qui veut s’intégrer dans une équipe déjà en place, expose Gabriel Lepousez. S’il ne créé pas les bons contacts au bon moment, il sera éliminé ». Plus l’apprentissage est intense, plus la neurogenèse et l’intégration des cellules le sont aussi. Ces néo-neurones seraient donc la marque de l’apprentissage de la nouveauté.

Mieux ! Pierre-Marie Lledo explique comment favoriser leur production et leur intégration. « Il faut chasser le stress chronique et la routine, pire ennemis de la neurogenèse », explique-t-il. Il conseille de favoriser l’activité physique, les relations sociales, et de soigner son microbiote (flore intestinale). Par ailleurs, il faut éviter les psychotropes (benzodiazépines).

Sur le même sujet, retrouvez notre précédent article « 6 bonnes résolutions pour prendre soin de son cerveau ».

Lamia Siffaoui
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