Un neurone géant a été trouvé enroulé autour de toute la circonférence du cerveau

Un neurone géant a été trouvé enroulé autour de toute la circonférence du cerveau

Cela pourrait être l’endroit où la conscience se forme.

Pour la première fois, les scientifiques ont détecté un neurone géant enroulé autour de toute la circonférence du cerveau d’une souris, et il est si étroitement connecté à travers les deux hémisphères qu’il pourrait enfin expliquer les origines de la conscience.

En utilisant une nouvelle technique d’imagerie, l’équipe a détecté le neurone géant émanant de l’une des régions les mieux connectées du cerveau, et a déclaré qu’il pourrait s’agir de coordonner des signaux provenant de différentes zones pour créer une pensée consciente.

Ce neurone récemment découvert est l’un des trois qui ont été détectés pour la première fois dans le cerveau d’un mammifère, et la nouvelle technique d’imagerie pourrait nous aider à déterminer si des structures similaires sont passées inaperçues dans notre propre cerveau depuis des siècles.

Lors d’ une réunion récente de la recherche sur le cerveau grâce à l’ avancement novateur neurotechnologies initiative dans le Maryland, une équipe de l’Institut Allen pour la science du cerveau a décrit comment les trois neurones s’étendent à travers les deux hémisphères du cerveau, et le plus grand s’enroule autour de la circonférence de l’organe comme une  » couronne d’épines ».

Vous pouvez les voir en surbrillance dans l’image en haut de la page.

Le chercheur principal Christof Koch a dit à Sara Reardon de Nature qu’il n’avait jamais vu des neurones s’étendre jusqu’à présent dans les deux régions du cerveau auparavant.

Curieusement, les trois neurones géants proviennent d’une partie du cerveau qui a montré des connexions intrigantes à la conscience humaine dans le passé – le claustrum, une mince couche de matière grise qui pourrait être la structure la  plus connectée  dans le cerveau entier, basée sur le volume.

Cette région relativement petite est cachée entre la surface interne du néocortex au centre du cerveau communique avec presque toutes les régions du cortex pour atteindre de nombreuses fonctions cognitives supérieures telles que le langage, la planification à long terme et les tâches sensorielles avancées telles que la vision et l’ouïe.

«Les techniques avancées d’imagerie cérébrale qui examinent les fibres de la substance blanche circulant vers et depuis le claustrum révèlent qu’il s’agit d’une grande station centrale neurale», écrivait Koch pour Scientific American en 2014 . « Presque toutes les régions du cortex envoient des fibres au claustrum. »

Le claustrum est si étroitement lié à plusieurs zones cruciales dans le cerveau que Francis Crick a renommé cette double hélice d’ADN  un «conducteur de conscience» dans un papier de 2005 co-écrit avec Koch .

Ils ont suggéré qu’il relie toutes nos perceptions externes et internes en une seule expérience unificatrice, comme un chef d’orchestre synchronise un orchestre, et des cas médicaux étranges au cours des dernières années sont venus renforcer cette suggestion.

En 2014 , une femme de 54 ans a été admise au Medical Faculty Associates de l’Université George Washington à Washington, DC, pour un traitement contre l’épilepsie.

Cela impliquait de sonder doucement différentes régions de son cerveau avec des électrodes afin d’affiner la source potentielle de ses crises d’épilepsie, mais lorsque l’équipe a commencé à stimuler le claustrum de la femme, elle a découvert qu’elle pouvait effectivement ‘débrancher’ sa conscience.

Helen Thomson a signalé pour New Scientist à l’époque:

« Quand l’équipe a touché la zone avec des impulsions électriques à haute fréquence, la femme a perdu conscience, elle a cessé comprendre et a regardé fixement dans l’espace, elle n’a pas répondu aux commandes auditives ou visuelles et sa respiration a ralenti.

Dès que la stimulation s’est arrêtée, elle a immédiatement repris conscience sans se souvenir de l’événement. La même chose s’est produite chaque fois que la zone a été stimulée pendant les deux jours d’expériences. «

Selon Koch, qui n’était pas impliqué dans l’étude, ce type d’arrêt et de démarrage brusque et spécifique de la conscience n’avait jamais été vu auparavant.

Une autre expérience en 2015 a examiné les effets des lésions du claustrum sur la conscience de 171 vétérans de combat atteints de lésions cérébrales traumatiques.

Ils ont trouvé que les dommages de claustrum étaient associés à la durée, mais pas à la fréquence, de la perte de conscience, suggérant qu’il pourrait jouer un rôle important dans l’activation et la désactivation de la pensée consciente, mais une autre région pourrait être impliquée dans son maintien.

Et maintenant, Koch et son équipe ont découvert des neurones étendus dans le cerveau de souris émanant de cette région mystérieuse.

Afin de cartographier les neurones, les chercheurs doivent généralement injecter des cellules nerveuses individuelles avec un colorant, couper le cerveau en fines sections, puis tracer le chemin du neurone à la main.

C’est une technique étonnamment rudimentaire à effectuer pour un neuroscientifique, et étant donné qu’ils doivent détruire le cerveau dans le processus, cela ne peut pas être fait régulièrement sur les organes humains.

Koch et son équipe ont voulu mettre au point une technique moins invasive et concevoir des souris qui pourraient avoir des gènes spécifiques dans leurs neurones claustraux activés par un médicament spécifique.

« Lorsque les chercheurs ont nourri les souris d’une petite quantité de médicament, seule une poignée de neurones en ont reçu suffisamment pour activer ces gènes », rapporte Reardon dans Nature.

« Cela a abouti à la production d’une protéine fluorescente verte qui s’est répandue dans tout le neurone.L’équipe a ensuite pris 10 000 images transversales du cerveau de la souris, et utilisé un programme informatique pour créer une reconstruction 3D de seulement trois cellules brillantes. »

Nous devons garder à l’esprit que ce n’est pas parce que ces nouveaux neurones géants sont connectés au claustrum que l’hypothèse de Koch sur la conscience est correcte – nous sommes loin de le prouver.

Il est également important de noter que ces neurones ont seulement été détectés chez la souris jusqu’à présent, et la recherche doit encore être publiée dans une revue évaluée par des pairs, donc nous devons attendre une confirmation supplémentaire avant de pouvoir vraiment étudier cette découverte pour ce qu’elle signifie pour les humains.

Mais cette découverte est une pièce intrigante du puzzle qui pourrait aider à donner un sens à cette région cruciale mais énigmatique du cerveau, et comment elle pourrait se rapporter à l’expérience humaine de la pensée consciente.

La recherche a été présentée lors de la réunion du 15 février de l’initiative «Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies» à Bethesda, Maryland.

Frédérique Dumont

Source : https://www.sain-et-naturel.com/neurone-geant-autour-cerveau.html

Amel IDIR
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