Trouble de l’attention et hyperactivité se voient dans le cerveau

Trouble de l’attention et hyperactivité se voient dans le cerveau
L'étude montre que le volume du cerveau et de cinq régions cérébrales sont plus petits chez les sujets atteints. © JKU / SCIENCE PHOTO LIBRARY / AFP

Le cerveau des personnes atteintes de trouble du déficit de l’attention, avec ou sans hyperactivité (TDAH), présente des différences structurelles comparé à celui de sujets ne souffrant pas de cette affection.

Le cerveau des personnes atteintes de trouble du déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité (abrégé TDAH), est différent, légèrement plus petit, comparé à celui des sujets qui en sont indemnes, soulignent dans la revue The Lancet Psychiatry des chercheurs, selon lesquels ce trouble a bien une base physique. La plus importante analyse à ce jour, grâce aux examens d’imagerie, des cerveaux de personnes souffrant de déficit de l’attention avec hyperactivité a révélé des « différences structurelles » et des signes de retard de développement par rapport à ceux qui n’en souffrent pas, indiquent les chercheurs.

Des différences structurelles « très faibles »

Ces résultats « suggèrent donc que le TDAH est un trouble du cerveau », estime Martine Hoogman (Université Radboud à Nimègue, Pays-Bas) auteure principale de l’étude. Les auteurs espèrent que leur travail aidera à mieux comprendre ce trouble cérébral et « combattre les préjugés qui associent le TDAH aux enfants difficiles et à leurs mauvais parents« . Les symptômes sont marqués par l’inattention et des accès d’impulsivité et/ou d’hyperactivité qui peuvent engendrer des problèmes scolaires notamment. Certains spécialistes ont dénoncé un excès de diagnostics qui a servi à multiplier indûment le traitement d’enfants indociles. Les différences de structure du cerveau de 1.713 personnes avec TDAH et 1.529 personnes sans, ont été mesurées avec l’IRM. Le volume global du cerveau et la taille de sept zones cérébrales ont été évalués chez l’ensemble des participants, âgés de 4 à 63 ans. La comparaison montre que le volume du cerveau et de cinq régions cérébrales (l’hippocampe, l’amygdale, le noyau caudé, le putamen etle noyau accumbens) sont plus petits chez les sujets atteints. L’une de ces structures cérébrales, l’amygdale, est impliquée dans la régulation de l’émotion. « Ces différences sont très faibles – dans la fourchette de quelques pour cent – de sorte que la dimension sans précédent de notre étude a été cruciale pour les identifier », relève la chercheuse. Mais elles sont plus importantes chez les enfants que chez les adultes atteints.

Des études avaient déjà relevé des différences de volume cérébral, mais sans pouvoir conclure vu le nombre limité de sujets étudiés. « Des différences similaires dans le volume du cerveau sont également observées dans d’autres troubles psychiatriques, en particulier le trouble dépressif majeur », relève le Dr Hoogman. La prise ou non de psychostimulants, comme la Ritaline, n’a pas eu d’effet particulier sur le volume cérébral chez les participants avec TDAH, selon l’étude.

 

 

Sciences et Avenir avec AFP

Source: sciencesetavenir.fr

Lamia Siffaoui
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