Trop de gras perturbe l’équilibre des bactéries intestinales

Trop de gras perturbe l’équilibre des bactéries intestinales
Un élément perturbateur comme un changement d’alimentation, et c’est toute la flore intestinale qui se dérègle avec des répercussions possibles sur la santé. © PURESTOCK/SIPA

Une alimentation trop riche en graisse a une influence directe sur les communautés de bactéries qui peuplent nos intestins, ont mis en évidence des chercheurs de l’Institut Pasteur.

Primordiales pour la digestion, les milliards de bactéries qui peuplent notre intestin – constituant le fameux « microbiote » – jouent un rôle central dans certaines maladies comme le diabète de type 2 ou l’obésité. On constate chez des patients un déséquilibre de la flore intestinale, (quelques espèces de bactéries devenant prédominantes) et un intestin perméable, susceptible de libérer dans le sang des substances inflammatoires.

Ce bouleversement du microbiote peut-il aussi avoir lieu lors d’un changement d’alimentation ? C’est ce qu’ont voulu savoir Philippe Sansonetti, de l’unité de Pathogénie microbienne moléculaire de l’Institut Pasteur, et ses collègues. Selon leurs travaux publiés dans la revue PNAS, chez la souris, une alimentation trop riche en graisse entraîne dès le premier mois une réorganisation du microbiote, et une métamorphose du petit intestin.

Une espèce bactérienne a disparu de l’intestin !

Dans cette étude, certaines souris ont reçu une alimentation ordinaire tandis que d’autres recevaient une alimentation composée à 70 % de lipides. Grâce à des techniques de génomique, les chercheurs ont pu identifier les différentes espèces bactériennes contenues dans des échantillons de fèces et suivre l’évolution de la composition du microbiote au cours du temps.

Ils ont également localisé et identifié avec précision les bactéries au sein de l’intestin grêle. « Un mois seulement après le début de ce nouveau régime riche en graisse, nous avons constaté des changements dans la composition du microbiote, explique dans un communiqué Thierry Pédron, co-auteur de l’étude. Certaines espèces bactériennes proliféraient tandis que d’autres diminuaient, l’espèce Candidatus arthromitus ayant même complément disparu.

Par ailleurs, et de façon totalement inédite, nous avons observé une concentration massive des bactéries entre les villosités de l’épithélium (ndlr : tissu de revêtement) intestinal. » Or, d’ordinaire, les bactéries ne peuvent pas se rapprocher ni même traverser la paroi intestinale car l’épithélium libère des peptides antimicrobiens et est tapissé d’un mucus protecteur. 

Localisation des bactéries dans l’iléum de souris. © Institut Pasteur

Localisation des bactéries dans l’intestin grêle de souris soumises à un régime standard (image de gauche) ou à un régime riche en graisse (image de droite) © Institut Pasteur

 

Des modifications (heureusement) réversibles

Pourquoi les bactéries traversent-elles la paroi intestinale ? Selon cette étude, l’ingestion de lipides rend la couche de mucus plus fine et fait chuter la synthèse de protéines antimicrobiennes, dont le rôle est d’empêcher toute traversée de la paroi. « Non seulement le microbiote se réorganise sous l’influence des lipides mais l’intestin, lui-même, subit des métamorphoses », résument les chercheurs.

Et les modifications ne s’arrêtent pas là : avec un régime riche en graisse, l’intestin grêle devient plus perméable et l’activité de PPAR-γ, une molécule impliquée dans le métabolisme des acide gras, dans l’inflammation et le développement embryonnaire, diminue. « Cette chute semble intimement liée à celle des protéines antimicrobiennes », précise Thierry Pédron.

Il faudra plus de temps à ce dernier et ses collègues pour identifier les liens entre les différents déséquilibres observés. Toutefois, ils terminent leur étude par une nouvelle pleine d’espoir pour ceux qui ont une alimentation riche en graisse : lorsque les souris retrouvent un régime équilibré, tout rentre dans l’ordre au bout d’un mois seulement !

 

 

Lise Loumé

Source: sciencesetavenir.fr

Lamia Siffaoui
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