Pourquoi les hommes vivent-ils moins longtemps que les femmes ?

Pourquoi les hommes vivent-ils moins longtemps que les femmes ?
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Moins frappées par les cancers, mais également moins enclines aux comportements à risques, les femmes vivent actuellement plus longtemps que les hommes. Mais cela n’en a pas toujours été ainsi…

L’espérance de vie des femmes est non seulement de sept ans supérieure à celle des hommes (85 ans contre 78), mais elles peuvent espérer vivre en bonne santé un an et sept mois de plus (64,2 ans contre 62,4, Insee 2010). Comment l’expliquer ?

D’une part, les cellules des femmes produisent moins de radicaux libres, des molécules qui participent au vieillissement. En outre, les femmes sont généralement plus petites que les hommes. Leur croissance nécessite donc moins de divisions cellulaires. Or, à chaque division, les chromosomes raccourcissent, participant au vieillissement des cellules. Par ailleurs, des cellules nombreuses exposent davantage les hommes au risque que l’une d’elles devienne cancéreuse. Mais l’organisme des femmes aurait également d’autres atout, dont un système immunitaire moins vieillissant.

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Selon le sociologue Pierre Aïach, une fois retiré l’effet de ces facteurs environnementaux et sociaux, seul un écart de un à deux ans dans l’espérance de vie des hommes et des femmes se justifierait par des facteurs purement biologiques.

Aujourd’hui, on constate que la surmortalité masculine est particulièrement liée à des comportements à risques. Le ratio homme/femme est ainsi de 3,2 pour le sida, 3,3 pour le suicide, 4,2 pour le cancer du poumon et jusqu’à 5,9 pour les tumeurs des voies aérodigestives essentiellement dues au tabagisme. De plus, c’est souvent aux hommes que sont confiés les métiers à risques. Mais les comportements, les conditions de vie et de travail ayant tendance à s’uniformiser, il est probable que les écarts de mortalité se resserrent à l’avenir.

 

Coralie Hancock

Source: science&vie.com

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