De quoi meurt-on exactement lors d’une intoxication au monoxyde de carbone ?

De quoi meurt-on exactement lors d’une intoxication au monoxyde de carbone ?
© CORGIHomePlan/Flickr/CC-BY-2.0

C’est un gaz carbonique (CO2) auquel il manque un atome d’oxygène : le monoxyde de carbone (CO) s’accroche aux globules rouges pour ne plus les quitter, entraînant l’hypoxie du cerveau.

C’est le crime parfait : invisible, inodore et non irritant, le monoxyde de carbone prend discrètement la place de l’oxygène sur les globules rouges et entraîne la mort en une heure si sa concentration dans l’air dépasse les 0,1 %. Avec 300 décès par an, dont 150 d’origine domestique, il est la première cause de mortalité par intoxication en France.

Ce gaz, issu d’une combustion incomplète du carbone dans les appareils de chauffage mal réglés, dans les tuyaux d’échappement ou dans les fumées des incendies, a 250 fois plus d’affinité pour l’hémoglobine que n’en a l’oxygène. Il remplace donc ce gaz vital dans les globules rouges.

Très peu de monoxyde de carbone suffit à bloquer la chaîne respiratoire, et priver le cerveau d’oxygène… entraînant la mort. Seul antidote : la mise immédiate sous masque à oxygène à 100 %.

 

Source : science&vie.com

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