Notre personnalité change-t-elle au cours de la vie ?

Notre personnalité change-t-elle au cours de la vie ?
Crédit : shutterstock.com

Des enfants anxieux qui se transforment en leaders charismatiques, des boules de nerfs qui deviennent profs de yoga, des phobiques alimentaires qui finissent à Top Chef…, tout cela existe. Mais, ce n’est pas la règle !

Selon la plupart des études, les traits de personnalité restent plutôt stables dans le temps. Mais jusqu’à quel point ? Dans ce qui apparaît comme l’étude la plus longue jamais menée en matière de personnalité, une équipe de chercheurs écossais a retrouvé, soixante-trois ans plus tard, des personnes testées en 1950, alors qu’ils avaient 14 ans. Les 1 208 adolescents avaient été évalués par leurs enseignants sur six critères de personnalité : confiance en soi, persévérance, stabilité émotionnelle, esprit consciencieux, créativité et désir d’excellence.

En 2012, 174 de ces ados – désormais âgés de 77 ans – ont accepté de repasser le même test de personnalité. Ils ont aussi demandé à un de leurs proches de les évaluer. Résultat : à première vue les vieux renards n’ont plus grand-chose en commun avec les jeunes loups qu’ils étaient en 1950.

Sur les six critères, seule la stabilité émotionnelle se révèle relativement constante au fil des âges. Aussi, dans une moindre mesure, leur caractère plus ou moins consciencieux. Mais pas les autres traits de personnalité. La particularité de cette étude est le grand écart entre les deux mesures. D’un côté, des adolescents encore jeunes, de l’autre des adultes déjà bien avancés dans l’âge. Selon les auteurs, c’est à la fois dans l’adolescence tardive et au moment de la vieillesse que les gens ont le plus tendance à changer.

Les jeunes se cherchent et sont en train de construire leur personnalité. Les seniors sont confrontés à des pertes physiques, cognitives ou affectives qu’ils peinent à accepter. Des chamboulements qui laissent des traces, y compris au niveau de notre manière d’être…

Mathew Harris et al., « Personality stability from age 14 to age 77 years », Psychology and Aging, vol. XXXI, n° 8, décembre 2016.

 

Marc Olano

Source : scienceshumaines.com

Lamia Siffaoui
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