Notre enfance influence-t-elle nos choix politiques ?

Notre enfance influence-t-elle nos choix politiques ?

Avoir souffert de pauvreté durant l’enfance est associé à une plus forte adhésion à des postures politiques autoritaires à l’âge adulte, révèle une étude de l’Inserm menée dans 46 pays européens.

Les chercheurs ont réalisé une première expérience auprès de 41 enfants vivant dans un quartier ouvrier en Roumanie. On leur a présenté des images de synthèse de visages aux traits plus ou moins dominants, inspirant plus ou moins confiance.

Parmi eux, ils devaient choisir leur capitaine d’équipe pour mener une expédition en montagne. « Les enfants exposés à des conditions socioéconomiques défavorables préféraient des capitaines plus dominants que leurs camarades vivant dans des milieux plus favorables », relève l’Institut. Les chercheurs ont ensuite réitéré l’expérience chez les adultes, auprès d’un échantillon représentatif de la population française de 1 000 personnes.

Cette fois, à partir des visages présentés, les participants devaient dire pour qui ils pourraient voter. Là encore, ceux qui avaient connu la pauvreté pendant l’enfance privilégiaient des hommes politiques dégageant un caractère dominant, « et ce quels que soit le niveau d’éducation et le niveau socioéconomique actuel des participants ».

L’équipe de recherche a enfin interrogé un panel composé d’habitants de 46 pays sur leur niveau d’adhésion à la phrase suivante : « Je pense qu’avoir à la tête du pays un homme fort qui n’a pas à se préoccuper du Parlement ni des élections est une bonne chose. » Une nouvelle fois, l’adhésion à l’autoritarisme augmentait si l’on avait vécu une enfance défavorisée.

Pour les auteurs, « ces études offrent une nouvelle manière d’expliquer les évolutions du vote sur le long terme. La vie des démocraties est non seulement influencée par le contexte récent (terrorisme, guerres…) mais aussi par un facteur précoce, l’enfance des votants », ceux ayant vécu une enfance privilégiée étant moins sensibles à long terme aux leaders autoritaires.

Lou Safra et al., « Childhood harshness predicts long-lasting leader preferences », Evolution and Human Behavior, mai 2017.

 

Florine Galéron

Source : scienceshumaines.com

Salima Tamani
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