Nos ancêtres les autistes…

Nos ancêtres les autistes…
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Une mémoire hors normes, une capacité étonnante à distinguer les détails, un don artistique exceptionnel… Et si tous ces talents particuliers avaient eu une influence notable sur l’évolution humaine ?

De récentes recherches forment l’hypothèse que les personnes présentant des traits autistiques ont pu jouer un rôle déterminant dans les groupes sociaux au fil de notre évolution. Chercheuse à l’Université de York, Penny Spikins a engagé des travaux sur la « préhistoire de l’autisme » (1). Elle estime ainsi que des individus aux traits autistiques ont pu prendre une place de spécialistes dans certains groupes anciens, grâce à des facultés de mémorisation supérieures, à une perception plus fine en termes de vision, d’odorat, voire, dans certains contextes, grâce à une meilleure compréhension de la nature, notamment du comportement animal (2). Et de citer en exemple une étude anthropologique portant sur une ethnie d’éleveurs de rennes en Sibérie, les Evènes. L’un des membres avait une connaissance très fine des liens de parenté, de l’histoire médicale et du caractère de chacun de 2600 animaux de l’élevage.

Dans certains cas, de telles compétences peuvent devenir vitales pour la survie du groupe, soulève Penny Spikins. La chercheuse relève en outre que certaines peintures rupestres, de par la précision des détails représentés, auraient pu être réalisées par des personnes présentant là encore des traits autistiques. Des éléments qui plaident pour une étude plus approfondie de la composante autiste de l’histoire de l’humanité ?

(1) Penny Spikins et Barry Wright, The Prehistory of Autism, Rounded Globe, 2016

(2) Penny Spikins, « How our autistic ancestors played an important role in human evolution », The Conversation, mars 2017, publié en ligne sur http://theconversation.com

Justine Canonne

Source : le-cercle-psy.scienceshumaines.com

 

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