Intelligence : les stéréotypes influencent les petites filles

Intelligence : les stéréotypes influencent les petites filles
©Phil Roeder/Flickr

Quand les filles en viennent-elles à se sentir moins brillantes que les garçons ? Assez tôt, affirme une recherche américaine parue dans Science qui synthétise les résultats de quatre études sur le sujet.

Elles analysent toutes la perception de l’intelligence, auprès de filles et de garçons issus des classes moyennes et âgés de 5 à 7 ans. À 5 ans, filles et garçons ne se différencient pas dans leur vision d’un enfant « très très intelligent » (les chercheurs utilisent le terme anglais de « brilliance », intelligence supérieure). D

ans les simulations proposées (indiquer le sexe du héros très intelligent d’une histoire, ou désigner sur la base de photos ou d’images la personne la plus intelligente d’un groupe par exemple), les enfants attribuent autant aux femmes qu’aux hommes des capacités intellectuelles élevées.

En revanche, à partir de 6 ans, les filles s’identifient moins que les garçons à cette catégorie, alors même qu’elles pensent que les filles sont meilleures à l’école. Elles se placent en outre plus fréquemment dans la catégorie des personnes « gentilles ».

Dans le même temps, leurs centres d’intérêt évoluent : l’expérimentation montre qu’elles commencent à se détourner des jeux que l’on déclare destinés aux enfants « très très brillants ». Ces résultats suggèrent que le stéréotype selon lequel une intelligence remarquable serait l’apanage des hommes apparaît de façon précoce chez les petites filles ; il a en outre, selon les auteurs, des effets immédiats sur leurs centres d’intérêt, puis à plus long terme sur leur scolarité (choix des filières et des options) et les carrières professionnelles qu’elles vont envisager.

Lin Bian, Sarah-Jane Leslie et Andrei Cimpian, « Gender stereotypes about intellectual ability emerge early and influence children’s interests », Science, vol. CCCLV, n° 6323, 27 janvier 2017.

 

 

Christine Leroy

Source : scienceshumaines.com

Lamia Siffaoui
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