Êtes-vous afantaisiste ?

Êtes-vous afantaisiste ?
Crédit photo: supertp.e-monsite.com

Afantaisie ou aphantasie, le terme est si nouveau que l’orthographe n’en est pas encore fixée, décrit un syndrome neurologique où les personnes atteintes sont incapables de se représenter des images qui ne sont pas sous leurs yeux.

Pouvez-vous imaginer ce superbe panorama que vous avez admiré hier ou la tête de votre belle-mère ? Si oui, vous n’êtes pas afantaisiste, et la simple évocation d’un lieu ou d’une personne fera surgir une image dans votre esprit.

À l’inverse, si vous souffrez de ce syndrome, aucune visualisation n’émergera de votre mémoire. Ce trouble a été découvert par une équipe britannique de chercheurs en neurosciences, dont l’article est paru début juin 2015. À l’origine, un article paraît en 2010 évoquant le cas d’un patient qui, suite à un petit accident vasculaire cérébral, ne parvenait plus à construire d’images mentales, y compris de ses proches.

À la suite de l’article, plusieurs dizaines de personnes se reconnaissant dans les symptômes évoqués écrivent aux auteurs qui se rendent alors compte que d’autres individus présentent le même type d’incapacité à visualiser, souvent depuis leur naissance.

Ces « aveugles de l’imagination » développent des capacités en logique et en mathématiques pour compenser le déficit cognitif dont ils souffrent. Ainsi, si vous leur demandez combien de fenêtres a leur maison, ils seront capables de répondre sans visualiser ladite demeure mais en faisant des détours mémoriels que les chercheurs n’ont pas encore totalement identifiés.

De nombreuses questions restent en suspens et notamment celle-ci : combien de nos lecteurs sont afantaisistes ?

 

Chloé Rébillard

scienceshumaines.com

 

Adam Zeman, Michaela Dewar et Sergio Della Sala, « Lives without imagery. Congenital aphantasia », Cortex, 3 juin 2015.

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