Deux ans et déjà altruistes !

Deux ans et déjà altruistes !

Dès leur plus jeune âge, les enfants aiment rendre service à leurs parents. Ils se précipitent pour ramasser les clés que vous venez de faire tomber, adorent vous faire goûter leur compote et vous prêteront même leur jouet préféré, si vous le leur demandez. Pourquoi ? Seraient-ils des altruistes nés ou y a-t-il autre chose qui anime cette générosité ?

Selon des chercheurs allemands et américains, en rendant service, les enfants éprouveraient des émotions positives aussi fortes que lorsqu’ils jouent à un jeu qui leur plaît. Ils ont testé 36 enfants âgés de 2 à 5 ans à qui ils ont proposé de jouer avec un circuit à billes.

Dans un coin de la pièce, un expérimentateur était occupé à étendre du linge. Pour trouver les billes, les enfants devaient ouvrir un récipient. Dans celui-ci, ils tombaient soit sur une bille, soit sur un objet sans intérêt, soit sur une pince à linge. Lorsqu’ils s’avançaient ensuite vers l’expérimentateur pour lui donner la pince à linge ou vers le jeu avec la bille, une caméra filmait leur posture. Une posture et démarche plus droite, un thorax bombé, souvent interprété comme un signe de fierté chez les adultes, indiquait un état d’esprit plus positif chez l’enfant.

Résultat : les enfants montrent autant de signes de plénitude quand ils trouvent une bille que lorsqu’ils tombent sur la pince à linge. Et ce ne sont pas les félicitations de l’adulte qui mettent l’enfant en joie, puisque la posture est captée avant la réponse de l’adulte. Selon les chercheurs, c’est au moment où l’enfant comprend qu’il va pouvoir aider l’adulte qu’il s’emballe. C’est cette joie ressentie qui l’amènerait ensuite à reproduire ce type de comportements. Ce qui motiverait donc le geste altruiste chez l’enfant ne serait pas tant le dévouement pour les autres que le plaisir ou la fierté qu’il procure. N’est-ce pas la même chose pour les grands ?

Robert Hepach, Amrisha Vaish et Michael Tomasello, « The fulfillment of others’ needs elevates children’s body posture », Developmental Psychology, vol. LIII, n° 1, janvier 2017.

 

Marc Olano

Source : scienceshumaines.com

Lamia Siffaoui
ADMINISTRATOR
PROFILE

Voir aussi

Laisser un commentaire

Votre adresse électronique ne sera pas publiée. Les champs Exigés sont marqués avec *

Cancel reply