Peut-on oublier sa langue maternelle ?

Peut-on oublier sa langue maternelle ?
© Paul Joseph via Flickr CC BY 2.0

La langue maternelle est celle qui s’imprime le plus profondément dans notre mémoire. Mais si on ne la pratique jamais, on peut en perdre une partie…

L’oublier partiellement, oui ; l’effacer totalement de sa mémoire, non. En dehors des cas pathologiques, une perte des capacités dans la langue natale peut survenir chez certains individus qui apprennent une autre langue : les bilingues tardifs.

« Tout apprentissage débute par un transfert de connaissances de la langue maternelle à une langue étrangère, explique Brigitte A. Eisenkolb, docteur en linguistique et psychologie, et auteur d’une thèse sur le déclin naturel de la langue maternelle. Il est alors possible que la nouvelle langue devienne dominante.»

Une érosion des compétences

En étudiant ce phénomène, la chercheuse a ainsi observé « une érosion des compétences linguistiques de la langue primaire dont disposait le bilingue ».

Toujours selon l’auteur (dont le dernier livre s’intéresse aux cas de bilinguisme franco-allemand et franco-italien), deux raisons peuvent être à l’origine de cette détérioration.

Première possibilité : un manque d’utilisation de la langue natale, et la mémoire du sujet ferait tout simplement défaut. Seconde hypothèse : l’influence directe de la nouvelle langue entraînerait une réorganisation cérébrale afin de s’y adapter.

Plusieurs exemples témoignent de ce déclin : oubli de mots, confusion syntaxique, accent provenant de la nouvelle langue… Mais, heureusement, la perte (relative) de la langue primaire n’est jamais irréversible !

 

F.C.

science et vie

Lamia Siffaoui
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