Voici l’intérieur du crâne d’un poisson vieux de 415 millions d’années

Voici l’intérieur du crâne d’un poisson vieux de 415 millions d’années
© Vincent Dupret, Uppsala University and Australian National University

Cette reconstitution en 3D avec une résolution inédite permet de plonger dans le cerveau de Romundina stellina, une espèce charnière dans l’évolution qui annonce l’apparition des prédateurs.

C’est la première fois qu’on visualise avec autant de précision, en 3D, le contenu de la boîte crânienne d’un vertébré aussi ancien : le Romundina stellina, un poisson qui vivait voilà 415 millions d’années. « C’est un rêve devenu réalité ! », s’enthousiame Daniel Goujet, du Muséum national d’Histoire naturelle de Paris. C’est lui qui avait trouvé, en 1995 au Canada, le fossile à l’origine de cette reconstruction. Fossile qui avait ensuite été scanné au synchrotron de Grenoble.

En observant les radiographies ainsi obtenues, Vincent Dupret, à l’université d’Uppsala (Suède), a réalisé que l’os interne, d’une très grande finesse, était tellement bien conservé qu’il pouvait utiliser l’empreinte des sillons et des canaux laissés par les tissus pour reconstituer toute l’organisation interne du crâne. La tache a tout de même exigé 5 années de travail.

Circuler dans l’oreille interne, suivre les nerfs du cerveau

Mais l’effort en valait la peine : on peut désormais naviguer entre les canaux circulaires de l’oreille interne, suivre les nerfs du cerveau, comparer le volume important occupé par le cervelet (qui contrôle les réflexes et la localisation dans l’eau) avec celui des minuscules hémisphères cérébraux.

Une reconstruction d’autant plus intéressante que Romundina stellina est une espèce charnière dans l’évolution, qui marque notamment l’avènement de la mâchoire, et annonce l’apparition des prédateurs.

 

Anne Debroise

Source: science&vie.com

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