Stocker l’énergie verte sous l’eau est à l’étude

Stocker l’énergie verte sous l’eau est à l’étude
© Fraunhofer IWES / Energiesystemtechnik

Des ingénieurs allemands testent l’immersion de sphères capables de stocker les surplus d’électricité éolienne ou solaire pour les redistribuer plus tard.

Gérer les fluctuations de production d’électricité éolienne ou solaire en stockant les surplus dans des champs de sphères immergées pour les redistribuer plus tard… C’est le principe de Storing Energy at Sea (StEnSea), testé depuis novembre 2016 dans le lac de Constance en Allemagne, avec un prototype de 3 m de diamètre immergé à 100 m.

Le principe : en période de surproduction, l’eau est pompée hors de la sphère. Le différentiel de pression engendré par cette opération – d’autant plus important que la sphère est immergée profondément – permet ensuite, quand on a besoin d’électricité, de laisser l’eau s’engouffrer à nouveau à l’intérieur à travers une turbine.

« Plusieurs cycles de tests nous permettent d’affirmer que ça marche ! », se réjouit Matthias Puchta, chef du projet. Prochaine étape : une sphère de 30 m de diamètre à 700 m de profondeur capable de stocker 20 MWh… de quoi alimenter environ 20 0 00 habitants pendant une heure.

 

Alexandra Pihen

Source: science&vie.com

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