Climat : les mangroves s’avèrent de loin l’écosystème qui stocke le plus de carbone

Climat : les mangroves s’avèrent de loin l’écosystème qui stocke le plus de carbone
© Fiorenza Gracci

Pour lutter contre le réchauffement climatique, une étude révèle qu’il faut préserver les milieux humides des côtes : ils retiennent 10 fois plus de carbone que l’Amazonie et autres forêts tropicales !

Près de la moitié des émissions humaines de dioxyde de carbone sont capturées par les milieux naturels, atténuant significativement le réchauffement climatique. Mais quels sont les écosystèmes qui stockent le mieux le carbone, et qu’il faut donc protéger en priorité ?

« Ce sont de loin les zones humides côtières : mangroves, marais salés et herbiers côtiers, indique la biologiste marine américaine Jennifer Howard, première auteure d’une étude qui confirme une hypothèse fascinante circulant depuis environ 5 ans. Elles concentrent dix fois plus de carbone que les forêts tropicales ou que les autres écosystèmes marins, tels que les barrières de corail ou le phytoplancton ! »

L’équivalent carbone de 150 millions de voitures

Chaque année, ces milieux littoraux stockeraient de l’ordre de 200 millions de tonnes de carbone, équivalent aux émissions de 150 millions de voitures individuelles. Par quel miracle ? Parce qu’ils construisent de la matière végétale, comme les forêts, mais la différence — énorme — est qu’ensuite les bactéries ne décomposent pas cette matière, à cause de la présence d’eau salée. Les sols deviennent progressivement d’immenses empilements de fragments végétaux, incroyablement riches en carbone.

« Il est donc essentiel de ne pas drainer ces écosystèmes pour les mettre en culture ou y construire des hôtels, ce que l’on fait trop souvent, souligne la chercheuse, car non seulement cela arrête ce formidable stockage de « carbone bleu », mais cela restitue à l’atmosphère celui qui était incorporé dans le sol. »

 

Yves Sciama

Source: science&vie.com

 

Lamia Siffaoui
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