Cette capsule électronique est alimentée par l’acidité de l’estomac

Cette capsule électronique est alimentée par l’acidité de l’estomac
© Diemut Strebe

Des chercheurs américains ont eu l’idée d’utiliser l’acide gastrique comme conducteur électrique pour faire fonctionner les capsules médicales électroniques.

De plus en plus utilisées notamment pour les coloscopies, les capsules médicales que l’on avale, et qui sont pleines d’électronique, posent aujourd’hui un vrai problème : leur autonomie électrique. Pour le surmonter, des chercheurs du MIT et du « Brigham and Women’s Hospital » de Boston, menés par Phillip Nadeau, ont eu l’idée d’utiliser l’acidité de l’estomac. En effet, l’acide gastrique peut agir comme un électrolyte, c’est-à dire une substance conductrice d’électricité.

Les chercheurs ont placé, dans une capsule de 4 cm de long et 12 mm de diamètre, des électrodes de zinc et de cuivre. Le zinc libère des électrons qui sont conduits par l’acide de l’estomac vers le cuivre : un courant électrique se forme.

Les premiers tests ont eu lieu sur un cochon

Testé sur un cochon, le courant s’est révélé suffisant pour alimenter un capteur de température et un transmetteur à 900 Mhz. Ainsi, pendant six jours, la capsule a transmis la température de l’animal, toutes les douze secondes, à un récepteur situé à deux mètres de lui. Par la suite, elle a migré vers le petit intestin dont la plus faible acidité lui a malgré tout permis de transmettre des données pendant encore quelques jours, mais à une fréquence moins grande.

« L’estomac offre de réelles possibilités pour abriter des systèmes permettant des analyses et la délivrance de substances », atteste Giovanni Traverso, membre de l’équipe. Les chercheurs espèrent désormais réduire d’un tiers la taille de leur capsule.

 

Stéphane Fay

Source: science&vie.com

Lamia Siffaoui
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