Wimbledon: Angelique Kerber et Serena Williams en finale

Wimbledon: Angelique Kerber et Serena Williams en finale
L'Allemande Angelique Kerber et l'Américaine Serena Williams s'affronteront en finale de Wimbledon, samedi. PHOTOS AFP

L’Allemande Angelique Kerber a dominé jeudi l’Américaine Venus Williams 6-4, 6-4 pour rejoindre la soeur de cette dernière, Serena Williams, en finale de Wimbledon.

Kerber se qualifie pour la deuxième fois de sa carrière pour une finale de Grand Chelem après avoir remporté en début d’année celle des Internationaux d’Australie face à Serena Williams.

La quatrième jousue mondiale, qui retrouvera la place de numéro 2 lundi, a privé du même coup les soeurs Williams d’une première finale en Grand Chelem depuis celle de Wimbledon 2009 remportée par Serena.

Solide au service et dans les échanges, la joueuse de 28 ans, qui disputait sa deuxième demi-finale à Londres après celle de 2012, a contenu la puissance de la doyenne du tournoi, qui retrouvait à 36 ans les demi-finales d’un tournoi majeur pour la première fois depuis 6 ans.

Venus Wiliams, quintuple lauréate du tournoi (2000, 2001, 2005, 2007, 2008) et trois autres fois finaliste (2002, 2003, 2009), a frappé davantage de coups gagnants (24 contre 17) mais a aussi commis plus de fautes directes (21 contre 11).

Elle n’a pas été en mesure de dicter le jeu face à Kerber qui a su lui mettre la pression sur ses jeux de service et s’est montrée opportuniste en convertissant 5 de ses 11 balles de bris.

Les deux joueuses n’ont pas réussi à transformer leurs deux premiers jeux de service (2-2) mais ensuite Kerber a fait la différence (5-2), avant de conclure face à la combativité de Williams (6-4).

Mais dans la deuxième manche, Kerber a brisé d’entrée et a tenu bon jusqu’au bout.

Serena s’impose facilement

Plus tôt dans la journée, Serena Williams a décroché sa qualification pour une neuvième finale à Wimbledon en corrigeant la Russe Elena Vesnina en moins de 50 minutes.

Sur le court central, illuminé par le soleil, la numéro 1 mondiale s’est imposée 6-2, 6-0 contre la surprise russe qui à bientôt 30 ans (le 1er août) vivait sa première demi-finale majeure.

La joueuse de Sotchi, sortie du top 100 (111e) à l’issue de la saison dernière, a joué le tennis de sa vie à Londres. Elle n’avait encore jamais dépassé les huitièmes de finale dans un tournoi du Grand Chelem.

Mais elle n’avait pas les armes pour lutter contre la reine de la WTA, qui espère remporter samedi un 22e titre majeur et ainsi égaler l’Allemande Steffi Graf, détentrice du record de l’ère professionnelle, à deux longueurs du record absolu (24 titres) de l’Australienne Margaret Court.

L’issue de cette demi-finale s’est dessinée tôt, lorsque la numéro 1 mondiale a englouti les quatre premiers jeux (4-0) grâce à son service (11 aces) et sa puissance du fond du court (25 coups gagnants). La faible réaction de Vesnina, qui inscrivait ensuite son premier jeu de service (4-1) n’allait pas modifier la physionomie de la rencontre. Cela ne freinait que légèrement l’Américaine qui remportait ce premier set en 28 minutes (6-2).

Pressée d’en finir, la sextuple lauréate du tournoi anglais (2002, 2003, 2009, 2010, 2012, 2015) et deux autres fois finaliste (2004, 2008) a remis le turbo pour s’offrir un triple bris (5-0). Vesnina était incapable de retarder l’échéance et Serena Williams bouclait le match sur un jeu de service blanc.

«J’étais très concentrée aujourd’hui parce qu’elle avait remporté des matches difficiles à Wimbledon», a expliqué la numéro 1 mondiale, qui a ainsi enlevé son 303e match en Grand Chelem.

Elle n’est plus qu’à trois longueur du record féminin, établi par Martina Navratilova (306) et à quatre du record absolu détenu depuis mercredi par Roger Federer, grâce à sa victoire en demi-finale du tournoi messieurs contre le Croate Marin Cilic.

«J’ai du mal à croire que je suis encore en finale. Je suis très heureuse», a souligné Serena Williams. Il s’agit de sa 28e finale dans un tournoi majeur.

 

AFP Wimbledon
Lapresse.ca

Sabrina Lallemand
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