La féminité, un handicap dans l’informatique ?

La féminité, un handicap dans l’informatique ?
Crédit photo: iq.intel.fr

Les stéréotypes ont la vie dure… et particulièrement celui de la moindre compétence des femmes vis-à-vis de l’informatique.

Dans un contexte où les hommes sont beaucoup plus présents que les femmes dans les études et les carrières liées à l’informatique, des chercheuses allemandes ont voulu interroger le préjugé selon lequel les femmes seraient moins intéressées et moins compétentes que les hommes dans ce domaine, leur hypothèse étant que des attributs féminins (tenue et maquillage) pourraient être de nature à renforcer ce stéréotype.

Dans l’expérience mise en place, 160 personnes ont dû évaluer des femmes supposées avoir réalisé la même tâche informatique, mais dans des tenues vestimentaires différentes : les premières, habillées de façon neutre, les secondes de manière très féminine.

Les résultats sont sans appel : les secondes sont jugées sans surprise plus féminines mais face à une tâche donnée, on attend moins d’elles, et quand leur succès est annoncé, il est plus souvent attribué à la chance et leur échec à un manque de connaissances que les premières habillées de façon plus neutre. En outre, on les estime moins intelligentes et moins compétentes de manière générale.

La recherche discute assez peu le fait que la majorité des évaluateurs aient été des femmes (2/3 contre 1/3 d’hommes). On peut se demander si celles-ci ont eu des jugements aussi stéréotypés que les hommes et si elles ont jugé encore plus défavorablement leurs congénères habillées de façon plus féminine.

Cela dit, les auteures soulignent que la tenue vestimentaire est un élément sur lequel des candidates à un entretien d’embauche par exemple peuvent aisément agir…

 

Alexandra Fleischmann et al., « See feminine – Think incompetent ? The effects of a feminine outfit on the evaluation of women’s computer competence », Computers & Education, n° 95, avril 2016.

 

Christine Leroy

scienceshumaines.fr

Lamia Siffaoui
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