Une toile du peintre britannique David Hockney vendue 90,3 millions de dollars aux enchères, record pour un artiste vivant

Une toile du peintre britannique David Hockney vendue 90,3 millions de dollars aux enchères, record pour un artiste vivant

Une toile du peintre britannique David Hockney a été vendue 90,3 millions de dollars (soit 79,64 millions d’euros) lors d’enchères chez Christie’s, à New York, jeudi 15 novembre. Cela constitue de très loin le record pour un artiste vivant. Portrait of an Artist (Pool with two figures) a détrôné Balloon Dog (Orange), de Jeff Koons, vendu 58,4 millions de dollars en 2013, également chez Christie’s à New York.

Les enchères ont démarré à 18 millions de dollars et la barre des 50 millions de dollars a été franchie en 30 secondes seulement. La toile a finalement été adjugée 80 millions de dollars au bout d’un peu plus de neuf minutes, prix porté à 90,3 millions en ajoutant frais et commissions, lors de cette vente qui était la dernière des grandes ventes d’automne à New York.

L’artiste ne va rien toucher de cette somme
« Je pense que c’est un record qui va tenir longtemps », a réagi Loïc Gouzer, coprésident de l’Après-guerre et de l’art contemporain chez Christie’s qui, avec cette vente, a dépassé le milliard de dollars sur la semaine. Le tableau a aussi pulvérisé le record pour une oeuvre du peintre britannique, aujourd’hui âgé de 81 ans, jusqu’ici détenu par le Pacific Coast Highway and Santa Monica, acquis en mai dernier pour 28,4 millions de dollars lors d’une vente organisée par Sotheby’s.

Le peintre lui-même ne touchera rien de cette colossale somme : il a en effet vendu le tableau en 1972 pour environ 20 000 dollars. « J’espère qu’il est heureux », a commenté à l’AFP, au sujet de David Hockney, Alex Rotter, co-président de l’Après-guerre et de l’art contemporain chez Christie’s. « J’espère qu’il n’est pas fâché que nous l’ayons vendu pour autant d’argent. »

L’oeuvre est considérée comme « l’une des plus grandes oeuvres d’art de l’ère moderne », avait fait valoir Alex Rotter. Sur cette toile de grand format, un homme élégant, debout au bord de la piscine, regarde pensivement un autre nager sous l’eau dans sa direction, avec pour toile de fond un paysage idyllique d’arbres et de montagnes.

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