On sait enfin pourquoi la Voie Lactée file dans le Cosmos

On sait enfin pourquoi la Voie Lactée file dans le Cosmos

Pourquoi notre galaxie se déplace-t-elle à 2 millions de km/h ? Ce n’est pas un groupe de galaxies qui l’attire, comme on l’a longtemps cru… mais un grand vide cosmique qui la repousse.

Ce n’est finalement pas une mystérieuse masse cachée qui nous tire. C’est un vide qui nous pousse ! Voilà plus de 40 ans que le mystère tourmentait les astrophysiciens : pourquoi notre galaxie file-t-elle à 2,3 millions de kilomètres par heure dans l’Univers ?

Logiquement, ils ont d’abord cherché une concentration de galaxies, un « amas » galactique, dont la masse attirerait la Voie Lactée et expliquerait son mouvement. Ils en ont trouvé plusieurs : une demie-douzaine au moins, à 150 millions d’années-lumière ; plus loin, le superamas Shapley, à 600 millions d’années-lumière… « Mais la direction n’était pas tout à fait la bonne et surtout, il n’y avait pas assez de masse pour expliquer cette vitesse », précise Hélène Courtois, astrophysicienne à l’université de Lyon.

Des milliers de galaxies dans notre univers local

En analysant les champs de vitesse de milliers de galaxies peuplant l’Univers local, puis en cartographiant en trois dimensions la répartition de la matière, la chercheuse et son équipe ont finalement trouvé la réponse.

A 500 millions d’années-lumière de nous, dans la direction opposée à celle du superamas Shapley, s’étend une vaste région sous-dense en matière : un grand vide qui repousse la Voie lactée… et qui explique pourquoi nous filons si vite.

 

Mathilde Fontez

Source: science&vie.com

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1 Comment

  • Djamel AIT AMRANE
    3 février 2017, 16 h 35 min

    En restant dans le groupe local, la collision de la voie lactée avec la galaxie d’Andromède est plus que probable.

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