On a découvert une planète plus chaude que la plupart des étoiles

On a découvert une planète plus chaude que la plupart des étoiles
L'exoplanète Kelt-9b (à droite) et son étoile. © NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (IPAC)
Baptisée Kelt-9b, cette géante gazeuse orbite très près de son étoile et lui montre toujours la même face, de sorte qu’il y fait 4300°C ! Un record pour une exoplanète.

4300°C ! C’est la température qu’atteint la surface de Kelt-9b, une planète nouvellement découverte par Scott Gaudi de l’université de l’Ohio et son équipe, grâce au petit télescope Kelt, en Arizona.

C’est, de loin, l’exoplanète la plus chaude découverte à ce jour, elle est même plus chaude que 80 % des étoiles de notre Galaxie ! En effet, elle orbite très près d’une jeune et fougueuse étoile géante bleue, elle-même à 10 000°C, et à qui elle montre toujours la même face. Son côté jour est donc continuellement irradié par une pluie impitoyable d’ultraviolets qui la porte à incandescence, et depuis l’espace la font ressembler… à notre Soleil, quoiqu’en plus orangé et un chouïa moins brillant – celui-ci chauffant à tout de même 5500°C.

Vaporisée par son étoile

Kelt-9b n’est pourtant qu’une simple planète, une géante gazeuse environ 2,9 fois plus massive et 1,9 fois plus grande que Jupiter. Plus pour longtemps d’ailleurs: son étoile serait en train de la vaporiser au rythme de 10 millions de tonnes par secondes. Dans moins de 600 millions d’années, il se pourrait qu’il n’en reste plus rien qu’un petit noyau solide…

 

Benoît Rey

Source : science&vie.com

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