Malaisie: un bateau transportant 28 touristes chinois porté disparu

Malaisie: un bateau transportant 28 touristes chinois porté disparu
AFP/Archives / AHMAD YUSNI La baie de Kota Kinabalu, la capitale de l’État de Sabah, d'où est parti le bateau, le 13 mars 2002

Les recherches se poursuivaient dimanche après-midi en Malaisie pour tenter de retrouver 29 personnes, dont 28 touristes chinois, disparues en mer, alors que le skipper et un membre de l’équipage de leur catamaran ont été retrouvés.

De forts vents et une mer hachée compliquaient cependant ces opérations au large de l’île de Bornéo, d’où le bateau a appareillé samedi matin.

Parti de Kota Kinabalu, la capitale de l’État de Sabah, le multicoque devait rallier l’île de Pulau Mengalum, à une soixantaine de kilomètres à l’ouest.

« Le propriétaire du bateau a fait état samedi soir de sa disparition et nous avons lancé des recherches », a déclaré Awil Kamsari, un porte-parole de l’Agence malaisienne de surveillance maritime (MMEA).

Le skipper et un des deux membres d’équipage du bateau ont été retrouvés dimanche après-midi dans l’eau au large d’une île à proximité de Pulau Mengalum, a annoncé la MMEA, sans donner de précision.

De son côté, le ministère chinois des Affaires étrangères a indiqué qu' »une vingtaine » de ses ressortissants étaient à bord. L’agence Chine nouvelle rapporte qu’une équipe d’urgence a été mis en place pour gérer cette crise.

Une zone d’un millier de kilomètres carrés est actuellement l’objet de recherches impliquant la MMEA, la police, la marine et l’armée de l’air malaisienne.

Dans un tweet, le commandant de la marine malaisienne, Ahmad Kamarulzaman Ahmad Badaruddin, s’est dit « très triste que cela se passe pour le Nouvel an chinois ». Il a indiqué que plusieurs bâtiments de la marine et un C130 participaient aux recherches.

« Tous les proches des personnes à bord et moi-même espérons des progrès dans les opérations de recherches et de sauvetage », a déclaré à l’AFP le ministre du tourisme de l’État de Sabah, Masidi Manun. « Nos forces font de leur mieux ».

De son côté, le ministère chinois des Affaires étrangères a indiqué dans un communiqué que son consulat général à Kota Kinabalu avait pris contact avec le gouvernement malaisien pour l’appeler à tout faire pour secourir ses ressortissants.

« Hier était le premier jour des vacances du Nouvel an lunaire chinois et cela aurait dû être une journée heureuse », a déclaré le consul général de Chine à Sabah, Chen Peijie, cité par l’agence Bernama.

 

AFP

Sabrina Lallemand
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