Lionel Messi condamné à 21 mois de prison pour fraude fiscale

Lionel Messi condamné à 21 mois de prison pour fraude fiscale
L'Argentin Lionel Messi. AFP, ALFREDO ESTRELLA

L’attaquant du FC Barcelone Lionel Messi et son père ont été condamnés mercredi à 21 mois d’emprisonnement et à des amendes de 3,7 millions d’euros au total pour fraude fiscale, a annoncé le tribunal de Barcelone.

La vedette argentine du football, condamnée pour avoir fraudé sur les revenus tirés de ses droits à l’image entre 2007 et 2009, devrait cependant échapper à l’incarcération. En Espagne, les peines de moins de deux ans ne sont généralement pas exécutées.

Le jugement du tribunal de Barcelone précise que Leo Messi devra verser une amende de 2,09 millions d’euros au fisc et son père 1,6 million, soit 3,68 millions d’euros au total.

Cette décision peut encore faire l’objet d’un recours devant la Cour suprême espagnole.

Le quintuple Ballon d’Or argentin, âgé de 29 ans, avait tenté d’argumenter lors de son procès qu’il ignorait tout du montage de sociétés que son père Jorge Horacio Messi et ses avocats avaient organisé pour éviter de payer 4,16 millions d’euros au fisc espagnol.

L’argument de la défense de Messi avait convaincu le parquet –  qui avait requis sa relaxe et la condamnation de son père – mais pas le tribunal.

L’objectif du montage de sociétés – au Royaume-Uni, en Suisse, au Belize et en Uruguay – était d’éviter de verser des impôts sur les revenus tirés de l’utilisation de l’image de Leo Messi. Il faisait notamment la promotion de marques comme Adidas, Konami, Pepsi ou Danone entre 2007 et 2009.

Messi et son père ont déjà soldé leur dette avec le fisc et les intérêts de retard, soit cinq millions d’euros. Ils ne doivent donc plus que les amendes.

AFP
Lapresse.ca
Sabrina Lallemand
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