L’étau se resserre sur l’EI dans le nord de la Syrie

L’étau se resserre sur l’EI dans le nord de la Syrie
Des combattants des Forces syriennes démocratiques et un homme armé vêtu d'un uniforme différent - identifié par ses frères d'armes syriens comme étant un membre des forces spéciales américaines (dans la boîte de la seconde camionnette) - sont vus dans le village de Fatisah, dans la province de Raqqa, le 25 mai. Photo : Delil Souleiman, archives AFP

LAYAL ABOU RAHAL
AFP – Beyrouth, Liban

L’armée syrienne soutenue par l’aviation russe et les combattants arabo-kurdes appuyés par les États-Unis opéraient lundi séparément pour prendre en étau le groupe État islamique (EI) dans le nord de la Syrie.

En ce premier jour du ramadan, des raids contre un marché dans l’est ont causé la mort d’au moins 17 civils, dont la moitié sont des enfants.

La pression s’accroît de jour en jour sur l’EI qui, deux ans après son offensive éclair pour créer un « califat », doit également résister à une offensive d’envergure en Irak, où les forces gouvernementales cherchent à s’emparer de sa place forte de Falloujah.

L’EI, qui compte entre 19 000 et 25 000 combattants dans les deux pays selon les estimations américaines, fait face à une double opération dans le nord de la Syrie.

Selon l’Observatoire syrien des droits de l’homme (OSDH), les forces du régime avancent vers le sud-est et se trouvent à 30 km de l’aéroport de Tabqa et à 24 km du lac Assad, un large réservoir d’eau dans la vallée de l’Euphrate. Tabqa est situé à une cinquantaine de kilomètres à l’ouest de Raqqa, la capitale de facto du califat autoproclamé de l’EI.

De l’autre côté, la coalition arabo-kurde des Forces démocratiques syriennes (FDS) est à 60 km au nord et n’avance plus vers le sud, car son objectif prioritaire est la prise de Minbej, une localité stratégique pour les Kurdes.

Coordination « informelle »

La concomitance de ces offensives soulève la question d’une coordination entre Moscou et Washington.

« C’est clair qu’il y a une coopération entre la Russie et l’armée américaine. Il leur serait impossible de mener des raids dans la même région sans une coordination », a affirmé lundi à l’AFP une source du régime.

« Il existe, selon lui, depuis plusieurs mois à Bagdad une chambre d’opération militaire commune de lutte contre l’EI regroupant des officiers syriens et irakiens avec la coopération des Russes et des Américains pour coordonner les grandes opérations contre le groupe djihadiste ».

Mais pour l’expert Matthew Henman, basé à Londres, cette coordination est jusqu’à présent « informelle ».

« Il y a peut-être une sorte de coordination informelle à un haut niveau pour éviter toute confusion et des combats par inadvertance, mais il est peu probable qu’il s’agisse d’une coordination pleine et entière », souligne M. Henman, qui dirige le centre de recherche sur le terrorisme et l’insurrection d’IHS Jane’s.

La Russie avait subi une rebuffade lorsqu’elle avait proposé aux États-Unis de mener des raids conjoints contre le califat proclamé par l’EI en juin 2014.

Les djihadistes de l’EI subissent aussi une offensive de la part des FDS dans la province d’Alep. Après avoir traversé l’Euphrate près de la frontière turque, les combattants kurdo-arabes ont avancé à l’ouest vers Minbej, qui est, selon les experts, bien plus prioritaire pour les FDS que Tabaqa.

Minbej se situe sur l’axe que l’EI utilise pour faire transiter hommes, armes et argent de la frontière turque – à une trentaine de kilomètres plus au nord – vers Raqqa, la capitale de facto du groupe ultra-radical en Syrie.

Le FDS, dominés par les Kurdes, sont parvenus depuis le 31 mai à s’emparer de 42 villages et fermes de la région aux mains des djihadistes et à surveiller le principal axe de ravitaillement des djihadistes entre Minbej et Raqqa.

Raqqa, « dernier à tomber »

Cette offensive souligne la complexité du conflit syrien qui a fait plus de 280 000 morts en cinq ans et des millions de déplacés alors que les négociations visant à régler ce conflit sont dans l’impasse.

Les groupes djihadistes n’étaient pas inclus dans l’arrêt des hostilités entre le régime et les rebelles conclu sous la houlette des États-Unis et de la Russie en février.

Si les combats pour Tabqa et Minbej sont stratégiquement importants, la reprise de Raqqa est plus symbolique, car elle marquerait un coup terrible au moral de l’EI.

Pour Matthew Henman, « Raqqa sera certainement l’un des derniers si ce n’est le dernier bastion de l’EI à tomber en Syrie ».

« Damas comme les Kurdes veulent être les premiers s’emparer de Raqqa et préféreraient ne pas voir l’autre partie en prendre le contrôle », dit-il.

Dans un rapport publié ce week-end, le géographe spécialiste de la Syrie Fabrice Balanche souligne que cette offensive « est loin d’être une guerre éclair pouvant conduire rapidement les FDS à l’entrée de Raqqa ». « Avant que la coalition n’envisage de lancer une offensive finale sur la ville, elle doit gagner les tribus arabes de la région, dont certaines ont fait allégeance à l’EI ».

 

Lapresse.ca

Sabrina Lallemand
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