La prochaine station spatiale habitée sera chinoise

La prochaine station spatiale habitée sera chinoise
La Chine a lancé jeudi 20 avril 2017 son premier vaisseau cargo vers son laboratoire spatial, une nouvelle étape vers le déploiement d'une ambitieuse station habitée à l'horizon 2022. CARGO CHINOIS

La Chine a lancé jeudi 20 avril 2017 son premier vaisseau cargo vers son laboratoire spatial, une nouvelle étape vers le déploiement d’une ambitieuse station habitée à l’horizon 2022.

Baptisé Tianzhou-1 (« Bateau céleste » en français), le premier cargo de ravitaillement chinois a décollé depuis le centre spatial de Hainan, dans le sud du pays, le 20 avril 2017. Propulsé par une fusée Longue Marche 7, il devrait s’amarrer à la station spatiale chinoise Tiangong-2 (littéralement, le « palais céleste ») durant le week-end. Ce cargo lancé jeudi est une « étape cruciale » dans la construction de cette station chinoise, a souligné l’agence officielle Chine nouvelle.

Tianzhou peut transporter jusqu’à 6,5 tonnes de matériel

Tianzhou-1 mesure plus de 10 mètres de long pour 3 de diamètre, et peut transporter jusqu’à 6,5 tonnes de matériel. L’objectif de cette mission est de tester la capacité de ce vaisseau à ravitailler la station en carburant. Pour cela, trois opérations d’amarrage et de désamarrage successives (espacées de plusieurs mois) sont prévues. Le cargo embarque par ailleurs plusieurs expériences scientifiques. Le fusée doit également déposer en orbite un petit satellite (Cubesat) affirme le site East Pendulum.

Cette mission de test devrait durer environ 5 mois avant que le vaisseau ne se décroche et ne retombe dans l’atmosphère pour y être détruit. Le vaisseau ravitailleur qui pèse presque 13 tonnes est presque aussi gros que la station chinoise elle-même. Cette dernière, mise en orbite le 15 septembre 2016, ne se compose en effet pour le moment que de deux modules. La procédure d’amarrage est modélisée dans cette vidéo à partir de 1 min 30.

Ce laboratoire est censé ouvrir la voie au déploiement, prévu en 2022, d’une station spatiale habitée, au moment où la station spatiale internationale (ISS) aura cessé de fonctionner. La station spatiale chinoise Tiangong-2 a déjà reçu la visite de 2 taïkonautes en octobre 2016, qui y ont séjourné pendant un peu plus d’un mois. La Chine investi des milliards d’euros dans ses programmes spatiaux pour tenter de rattraper l’Europe et les États-Unis. Elle ambitionne également d’envoyer un vaisseau spatial autour de Mars vers 2020, avant de déployer un véhicule téléguidé sur la planète rouge. La Chine a déjà fait ses premières armes en matière de station spatiale à l’aide de Tiangong-1, un premier « palais céleste » expérimental mis en orbite en 2011, et volontairement désorbité 5 ans plus tard.

 

E.l. avec AFP.

Par Erwan Lecomte

Source : sciencesetavenir.fr

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