La Corée du Nord tire un missile balistique

La Corée du Nord tire un missile balistique
AFP / JUNG Yeon-Je Une télévision à Séoul diffuse des images d'archives du président nord-coréens Kim Jong-Un, le 12 février 2017

La Corée du Nord a tiré dimanche un missile balistique, un lancement considéré par Séoul comme une « provocation » visant à tester le nouveau président américain Donald Trump.

Dans une brève allocution en Floride, ce dernier n’a fait aucun commentaire sur ce tir, qui constitue une violation de nombreuses résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU, mais il a assuré le Premier ministre japonais Shinzo Abe, en visite aux Etats-Unis, de son soutien « à 100% ».

Le missile a été tiré vers 07h55 (22h55 GMT samedi) de la base aérienne de Banghyon, située dans l’ouest de la Corée du Nord, a indiqué le ministère sud-coréen de la Défense dans un communiqué.

L’engin a parcouru environ 500 kilomètres avant de tomber en mer du Japon (appelée mer Orientale par les Nord-Coréens), a indiqué à l’AFP un porte-parole du ministère. « Le type exact de ce missile balistique doit encore être déterminé », a-t-il ajouté.

Pour le ministère sud-coréen de la Défense, le tir de dimanche « vise à attirer l’attention mondiale vers la Corée du Nord en se vantant de ses capacités nucléaires et dans le domaine des missiles ».

« On estime aussi qu’il s’agissait d’une provocation armée destinée à tester la réaction de la nouvelle administration américaine dirigée par le président Trump », ajoute le communiqué du ministère sud-coréen.

C’est le premier tir de missile balistique effectué par le régime de Pyongyang depuis l’élection américaine en novembre.

– ‘Intolérable’ –

Au moment du tir, le nouveau président américain passait le week-end dans sa luxueuse résidence de Mar-a-Lago en Floride avec M. Abe, qui effectue depuis vendredi une visite officielle aux Etats-Unis.

« Je veux que tout le monde comprenne et soit conscient du fait que les Etats-Unis sont derrière le Japon, son grand allié, à 100% », a déclaré M. Trump dans une très brève allocution.

« Le dernier tir de missile de la Corée du Nord est absolument intolérable », a déclaré M. Abe quelques secondes plus tôt, depuis le même podium.

« La Corée du Nord doit respecter pleinement les résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU », a ajouté le dirigeant japonais. Le porte-parole du gouvernement japonais, Yoshihide Suga, a dénoncé une « provocation envers le Japon et la région ».

Selon l’agence de presse sud-coréenne Yonhap, l’armée sud-coréenne estime que le régime de Pyongyang pourrait avoir testé un missile de portée intermédiaire Musudan. En octobre 2016, il avait tiré à deux reprises des Musudan depuis la même base aérienne.

Pyongyang a mené en 2016 deux essais nucléaires et tiré plus d’une vingtaine de missiles balistiques dans le cadre de ses programmes visant à maîtriser la technologie qui mettrait le territoire des Etats-Unis à portée de ses missiles nucléaires.

« Nous avons connaissance de ces informations et suivons de près la situation », a déclaré à l’AFP un responsable de la Maison Blanche.

Un responsable américain de la Défense à Washington a réagi de manière similaire. « Nous sommes en train d’évaluer (la situation) et aurons bientôt plus d’informations », a-t-il dit.

Les Etats-Unis ont martelé qu’ils ne laisseraient pas la Corée du Nord se doter de l’arme nucléaire.

Recevant M. Abe vendredi à Washington, Donald Trump a dit considérer comme « une priorité très, très haute » la défense contre la menace nucléaire et balistique que fait peser la Corée du Nord sur la région.

Début février, le nouveau secrétaire américain à la Défense James Mattis avait déjà assuré la Corée du Sud et le Japon de l’engagement total de Washington pour leur sécurité, promettant une réponse « écrasante » à une éventuelle attaque nucléaire nord-coréenne.

Dans son discours du Nouvel an, le dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un avait dit que son pays en était « aux dernières étapes avant le lancement test d’un missile balistique intercontinental » capable d’atteindre le territoire américain.

« Cela n’arrivera pas ! », avait tweeté Donald Trump.

 

AFP

Sabrina Lallemand
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