Infections : on pourrait nettoyer le sang avec des aimants

Infections : on pourrait nettoyer le sang avec des aimants
© Pixabay/CC0

Des chercheurs suisses ont une idée originale pour diagnostiquer rapidement une septicémie, voire extraire les germes du sang d’une personne infectée : attacher des nanobilles de fer à des anticorps, puis les attirer avec des aimants !

En cas d’infection de type septicémie, les médecins ont deux solutions : administrer des antibiotiques rapidement, au risque d’amplifier les résistances si la cause n’est pas bactérienne, ou attendre des heures l’identification du germe pour donner un traitement ciblé.

Des chercheurs suisses ont une autre idée. Ils ont attaché une nanobille (un amas de nanoparticules de fer) à un anticorps, qui reconnaît les principales bactéries pathogènes. Dès lors, il suffit d’approcher un aimant de l’échantillon sanguin qui contient le système pour savoir si c’est une bactérie qui est en cause, et laquelle. Un procédé qui pourrait peut-être même exfiltrer directement les germes du sang des patients !

Les premiers tests cliniques pourraient commencer d’ici cinq ans

Mais encore faudra-t-il que les nanobilles ne s’éparpillent pas dans le corps. « Nous arrivons à bien contrôler le comportement de nos nanoparticules. On devrait donc réussir à éviter qu’elles s’échappent » , explique Inge Herrmann, du Laboratoire fédéral d’essai des matériaux et de recherche (Empa), qui dirige ces travaux. Et d’ajouter, confiante : « Les premiers tests cliniques pourraient commencer d’ici cinq ans. »

 

Agnès Vernet

Source : science&vie.com

Samia Fali
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