COURSE À L’ARMEMENT: Pyongyang prêt à préparer 10 bombes nucléaires

COURSE À L’ARMEMENT: Pyongyang prêt à préparer 10 bombes nucléaires
L'arsenal nucléaire nord-coréen se serait développé depuis l'arrivée au pouvoir de Kim Jong-un, en décembre 2011. (photo: AFP/Stringer)

La Corée du Nord a désormais suffisamment de plutonium pour fabriquer dix bombes nucléaires, ont estimé mercredi les servies sud-coréens.

Beaucoup d’experts pensent que la Corée du Nord, qui a réalisé deux essais nucléaires et des dizaines de tirs de missiles en 2016, devrait redoubler d’efforts en 2017 pour atteindre son objectif, qui est d’être en capacité d’envoyer une bombe nucléaire sur le territoire continental américain. Les spécialistes divergent sur le niveau d’avancement des programmes scientifiques nord-coréens, mais ils s’accordent à dire que Pyongyang a fait de très grands progrès depuis l’arrivée au pouvoir de Kim Jong-un après le décès de son père Kim Jong-il en décembre 2011.

Mercredi, le ministère sud-coréen de la Défense a affirmé que la Corée du Nord possédait vraisemblablement 50 kilogrammes de plutonium de qualité militaire à la fin 2016, une quantité suffisante pour élaborer 10 bombes. Elle disposait de 40 kg il y a huit ans. Dans un rapport bisannuel, le ministère estime que Pyongyang a aussi une capacité «considérable» de production d’armes utilisant l’uranium enrichi. En juin, l’Institut pour la science et la sécurité internationale (ISIS), basé à Washington, avait estimé que la Corée du Nord avait potentiellement alors jusqu’à 21 bombes nucléaires, en totalisant celles à base d’uranium et de plutonium. Son estimation fin 2014 était de 10 à 16.

Pyongyang a dopé sa production de plutonium en relançant, selon le ministère sud-coréen de la Défense, le réacteur de cinq mégawatts de Yongbyon, qui avait été fermé en 2007 dans le cadre d’un accord échangeant désarmement contre aide humanitaire. Mais la Corée du Nord a commencé des travaux de rénovation du site après son troisième essai nucléaire en 2013. Le plutonium de qualité militaire provient des barres de combustible nucléaire des réacteurs. Kim Jong-un a affirmé lors de son discours de Nouvel An que son pays en était aux «dernières étapes avant le test d’un missile balistique intercontinental».

(L’essentiel/AFP)

Source: lessentiel.lu

 

Sabrina Lallemand
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