Cinq tours de Londres évacuées en pleine nuit pour risques d’incendie

Cinq tours de Londres évacuées en pleine nuit pour risques d’incendie
AFP / Justin TALLIS Des habitants quittent la tour Taplow dans le nord de Londres, le 23 juin 2017

Les habitants de cinq tours du nord de Londres ont été évacués en urgence dans la nuit de vendredi à samedi sur instruction des autorités, neuf jours après le dramatique incendie de la tour Grenfell.

Peu avant minuit, la municipalité de Camden a annoncé qu’un total de 800 appartements répartis dans cinq tours allaient être « évacués immédiatement » pour permettre la réalisation de « travaux urgents » de sécurité incendie.

L’évacuation « a lieu immédiatement. Nous ne pouvons pas être sûrs que les gens sont en sécurité », a souligné Georgia Gould, responsable de la municipalité.

« L’incendie de Grenfell a tout changé, et nous ne pouvons pas nous permettre de prendre de risque », a-t-elle ajouté. « Ce qui nous importe est de mettre les gens en sécurité, pendant que nous procédons à ces travaux urgents ».

AFP / Justin TALLISUn habitant quitte la tour Burnham dans le nord de Londres, le 23 juin 2017

L’incendie qui a ravagé la tour Grenfell a fait au moins 79 morts.

Dans la nuit, des habitants quittaient la tour Taplow avec leurs valises. « Nous avons reçu l’ordre d’évacuer l’immeuble, je vais prévenir les résidents », a indiqué à l’AFP Casey Oppong, le président de l’association des locataires.

Ils étaient dirigés vers un centre de loisirs local, le Swiss Cottage Leisure Center, qui devait les accueillir pour passer la nuit.

« C’est un peu effrayant », a reconnu Michelle Urquhart, une habitante de la tour Bray, elle aussi évacuée. « Je suis en colère. On a eu une réunion hier avec la municipalité, qui a essayé de nous rassurer. Ça fait dix ans qu’on habite dans cet immeuble, avec ce revêtement », s’insurge-t-elle.

– Même prestataire –

D’autres résidents ne comprenaient pas pourquoi l’ordre d’évacuer avait été donné aussi tard.

« J’étais chez mon compagnon quand j’ai reçu un message sur mon téléphone, j’ai dû revenir à toute vitesse. Ils nous ont demandé de partir avant minuit », a expliqué Melanie Tham. « C’est complètement dingue, ça fait des années que cet immeuble existe, qu’est-ce qu’une nuit de plus aurait changé ? », s’est-elle interrogée.

AFP / NIKLAS HALLE’NLa tour Grenfell détruite par un incendie (g) vue depuis l’une des cinq tours de l’ensemble Chalcots, le 23 juin 2017 à Londres

Ahmed Mohamed, 19 ans, qui vit dans la tour Taplow avec ses parents et ses deux soeurs, a déclaré que sa famille et lui avaient été alertés par un voisin.

« C’était n’importe quoi. On n’a eu que cinq minutes pour prendre nos affaires », a raconté Ahmed. « Je ne comprends pas pourquoi ils nous disent d’évacuer 800 appartements tout de suite. Je me sens en sécurité ici et je ne crois pas que notre immeuble soit menacé ».

Les habitants évacués seront autorisés à revenir dans la journée de samedi pour prendre plus d’affaires personnelles dans leurs appartements, sous la surveillance des pompiers.

Cette évacuation fait suite à une série de tests sur la sécurité incendie de ces immeubles, effectués à la demande de la municipalité locale, et jugés insatisfaisants, notamment en ce qui concerne le revêtement extérieur, installé par le même prestataire qu’à la tour Grenfell.

AFP / Justin TALLISDes habitants quittent la tour Taplow dans le nord de Londres, le 23 juin 2017

Les travaux devraient durer « de deux à quatre semaines », pendant lesquels les habitants vont être provisoirement hébergés ailleurs.

Le ministère des Communautés a réagi dans un communiqué, rappelant que « la sécurité des résidents est d’une importance capitale ». Il a jugé que les autorités procédaient « légitimement » à ces évacuations, après les nouvelles consignes de sécurité édictées la veille.

Devant le parlement, la Première ministre britannique Theresa May avait déclaré jeudi que « le gouvernement (avait) ordonné l’examen des revêtements de tous les immeubles » de logements sociaux gérés par les pouvoirs publics dans le pays.

Selon ses services, 600 immeubles en Angleterre auraient un revêtement similaire à celui de la tour Grenfell. Ce revêtement, composé de polyéthylène enchâssé entre deux couches d’aluminium, a été mis en cause dans la propagation rapide des flammes dans la tour jusqu’au sommet.

Fiona McCormack, une des responsables de la police scientifique de Londres, a annoncé vendredi que l’incendie était parti d’un réfrigérateur défectueux.

– Possibles poursuites –

Le ministre des Entreprises Greg Clark a souligné que l’appareil incriminé, de modèle FF175BP, était soumis à des tests approfondis pour déterminer pourquoi il avait pris feu. Il a appelé Whirlpool à remplacer « sans délai » tous les appareils de même type s’il s’avère qu’ils présentent un danger.

Dans un communiqué, le groupe dont le siège est aux Etats-Unis, a affirmé avoir fait de ce problème une question prioritaire et a appelé tous les propriétaires de modèles FF175BP et FF175BG à se faire connaître auprès de ses services.

Fiona McCormack a souligné que la police allait « examiner la construction du bâtiment, sa rénovation » et la manière dont le revêtement de la façade a été installé. Des poursuites pour « homicide » ne sont pas à exclure, a-t-elle souligné.

Elle a également ajouté que le nombre de victimes de l’incendie pourrait encore s’alourdir. Pour le moment, seules neuf d’entre elles, six hommes et trois femmes, ont été formellement identifiées.

Neuf blessés reçoivent toujours des soins à l’hôpital, trois sont dans un état critique.

 

AFP

Sabrina Lallemand
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