Ce lance-pierre moléculaire envoie les médicaments pile là où il faut

Ce lance-pierre moléculaire envoie les médicaments pile là où il faut
© Marco Tripodi

Prenez un brin d’ADN replié, contenant un médicament. Faites-lui rencontrer un anticorps en forme de Y, synonyme de maladie : un lance-pierre nanométrique va alors se former, propulsant le médicament pile sur sa cible.

Des chimistes italiens et canadiens viennent de créer un lance-pierre à médicament ! L’objectif ? Acheminer et expédier ce dernier dans la région du corps à traiter. Le principe est assez simple : le lance-pierre est chargé avec une molécule thérapeutique puis, une fois injecté, il circule dans l’organisme où il n’expulsera le médicament que lors de la rencontre avec un anticorps spécifique de la maladie à traiter.

Tout commence avec un brin d’ADN replié, qui renferme le médicament. A chaque extrémité, les chercheurs y ont attaché des antigènes spécifiques de l’anticorps à reconnaître.

Les anticorps ayant naturellement une forme en Y, la fixation des antigènes sur les deux bras du Y provoque l’élongation de la structure d’ADN et la libération du médicament par ce simple effet mécanique. Le système fonctionne parfaitement, puisqu’aucun médicament n’est relâché en l’absence d’anticorps spécifiques et à l’inverse, 90% des lance-pierre s’ouvrent en présence de ceux-ci.

Des lance-pierre sur mesure s’adapteront au molécules à acheminer

Reste néanmoins beaucoup de travail à effectuer pour savoir contre quelles maladies ce dispositif servira. « Nous devons mieux identifier les pathologies où les anticorps sont concentrés au niveau du site à traiter, je pense par exemple aux maladies auto-immunes ou encore aux cancers. Cela n’a pas vraiment été fait par le passé, clarifie Alexis Vallée-Bélisle, coauteur des travaux à l’université de Montréal. Et nous allons également développer des lance-pierre sur mesure pour les différentes molécules qui seront à acheminer », conclut-il.

 

Aude Rambaud

Source : science&vie.com

Lamia Siffaoui
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