Bill Cosby en procès pour agression sexuelle, après des années d’accusations

Bill Cosby en procès pour agression sexuelle, après des années d’accusations
POOL/AFP / David MAIALETTI L'acteur américain Bill Cosby arrive aux côtés de Keshia Knight Pulliam (D) au tribunal de Montgomery à Norristown, en Pennsylvanie le 5 juin 2017

L’acteur Bill Cosby est arrivé lundi au tribunal pour le procès où il sera confronté à l’une des dizaines de femmes l’accusant d’agressions sexuelles, un procès qui pourrait durer deux semaines et mener cette légende de la télévision américaine en prison, à 79 ans.

M. Cosby est arrivé peu avant 09H00 (13H00 GMT), entouré de plus de cent journalistes qui se pressaient à Norristown, petite ville de la banlieue nord-ouest de Philadelphie, pour assister à l’ouverture de ce procès, événement judiciaire de l’année aux Etats-Unis.

L’acteur, devenu aveugle, marchait avec à son bras une des stars du « Cosby Show » qui a fait de lui un des vedettes les plus populaires du petit écran américain, Keshia Knight Pulliam.

Cet ancien héros de l’Amérique en général, et de la communauté noire en particulier, doit répondre d’accusations d’agression sexuelle devant un jury dont seuls deux des douze membres sont noirs.

Depuis son inculpation, fin décembre 2015, le créateur et héros du « Cosby Show » a rejoint la liste désormais bien étoffée d’hommes célèbres mis en cause pour abus sexuels.

Elles sont une cinquantaine de femmes à avoir accusé, ces dernières années, William Henry Cosby Jr. Mais Andrea Constand, personnage central de ce procès, est la seule pour laquelle les faits ne soient pas prescrits pénalement.

Responsable administrative au sein de l’université de Temple à l’époque des faits, début 2004, Mme Constand affirme avoir été agressée sexuellement par Bill Cosby lors d’une visite au domicile de l’acteur, dans la banlieue de Philadelphie.

Pour parvenir à ses fins, l’humoriste l’aurait incitée à boire du vin et à ingérer des pilules. Le mélange l’aurait rendue, selon elle, incapable de se défendre.

AFP / AFPBill Cosby

Interrogé dans le cadre d’une procédure civile intentée par Andrea Constand, Bill Cosby avait reconnu, en 2005, lui avoir donné alcool et pilules, sans lui dire ce qu’elles contenaient, et s’être ensuite livré à des attouchements.

Mais pour lui, il s’agissait d’une relation consentie, l’acteur insistant sur le fait que la jeune femme n’avait, à aucun moment, manifesté sa désapprobation.

– Cosby muet à l’audience ? –

En l’absence de témoin et d’élément matériel, tout est désormais suspendu au témoignage de cette Canadienne de 44 ans qui vit aujourd’hui à Toronto et ne s’est encore jamais exprimée publiquement sur l’affaire.

Lors des audiences préliminaires et dans les pièces versées au dossier, les avocats de la défense ont laissé entrevoir ce que serait leur stratégie lors du procès.

Ils ont souligné certaines incohérences dans les dépositions d’Andrea Constand, sur la date des faits supposés, ainsi que des omissions.

Après avoir assuré n’avoir jamais été seule avec lui avant ou après les faits, elle a ainsi admis, dans un second temps, avoir vu Bill Cosby plusieurs fois, chez lui notamment.

AFP/Archives / KENA BETANCURL’avocate californienne Gloria Allred, spécialisée dans la défense des femmes victimes d’abus sexuels, à Norristown, Pennsylvanie le 2 novembre 2016

En octobre 2006, Andrea Constand avait conclu un accord amiable avec son agresseur présumé dans le cadre de la procédure civile.

A l’appui du témoignage de l’accusatrice, le juge Steven O’Neill a accepté que soit appelée à la barre une autre victime présumée de Bill Cosby, qui affirme avoir été agressée dans des conditions similaires en 1996. Son nom n’a pas été rendu public.

L’accusation avait espéré pouvoir en appeler d’autres, mais le juge a refusé.

Lors de la seule interview qu’il ait donné depuis son inculpation, Bill Cosby a assuré qu’il ne témoignerait pas lors du procès.

Pour autant, un porte-parole de la défense a indiqué à l’AFP que l’hypothèse d’un témoignage à l’audience n’était « pas complètement écartée ».

Selon le New York Post, trois des membres de la famille fictive du « Cosby Show », notamment Phylicia Rashad, actrice renommée qui joua son épouse durant les huit saisons de la série, pourraient être présents à l’audience pour apporter leur soutien à l’accusé.

Si à l’issue de ce procès, prévu pour durer deux semaines, le jury déclare Bill Cosby coupable d’un ou plusieurs des trois chefs d’accusation, l’acteur pourrait être condamné à passer, au minimum, dix ans derrière les barreaux.

Pour cet homme de 79 ans, cela équivaudrait probablement à finir ses jours en prison, ternissant à jamais son image et sa réputation.

Mais même en cas de relaxe, les accusations devraient le poursuivre jusqu’à la fin de sa vie, d’autres procédures étant encore en cours au civil.

 

AFP

Sabrina Lallemand
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