Alzheimer : la piste du « diabète cérébral » se confirme

Alzheimer : la piste du « diabète cérébral » se confirme
© Jens Hendar/Flickr/CC-BY-2.0

Des biologistes français soupçonnent le rôle central d’une protéine, appelée tau, dans la maladie. Son absence engendrerait une résistance à l’insuline, sorte de « diabète » du cerveau, provoquant pertes de mémoires et lésions cérébrales.

C’est une piste déjà explorée depuis quelques années. La maladie d’Alzheimer serait une forme de « diabète » du cerveau. Plus précisément, elle serait liée à une perte de sensibilité des neurones à l’insuline (l’hormone qui régule le taux de sucre dans le sang), perte qui déréglerait leur fonctionnement normal.

Pour expliquer les rouages de ce « diabète cérébral », l’équipe de David Blum et Luc Buée (Université de Lille/Inserm) s’est penchée sur la protéine tau, naturellement présente dans le cerveau, mais qui, lorsqu’elle s’agrège dans les neurones, forme des lésions caractéristiques de la maladie. Les chercheurs ont montré, chez la souris, que si la protéine tau ne fonctionne pas, cela engendre une résistance neuronale à l’insuline, elle-même susceptible de provoquer des pertes de mémoire et d’accroître les lésions cérébrales.

Une voie de recherche pour l’élaboration de traitements novateurs

« La perte de fonction de la protéine tau peut induire une résistance à l’insuline dans le cerveau, telle qu’elle est observée dans les cerveaux des malades d’Alzheimer, conclut David Blum. Cela renforce aussi l’idée qu’agir sur la signalisation de l’insuline, au niveau cérébral, constitue une voie de recherche intéressante pour l’élaboration de traitements novateurs contre la maladie ».

 

Coralie Hancok

Source : science&vie.com

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